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31 de marzo 1973: Norton, cobra fama Mundial

Viernes 31 de Marzo de 2017
Fracturando una legendaria mandíbula, Ken Norton facturó la segunda derrota de Ali en trece años.
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  • 31 de marzo 1973: Norton, cobra fama Mundial

Exhibiendo una bata que le obsequió el Rey del Rock, Elvis Presley, el mejor púgil de todos los tiempos subió al cuadrilátero del San Diego Sports Arena a desafiar a Ken Norton, quien dio la sorpresa el en coliseo californiano en un combate pactado a doce asaltos, donde estuvo en juego el título de la federación norteamericana, adscrita al CMB. Muhammad Ali, fallecido hace nueve meses, llegó a esta pendencia como claro favorito ante un rival de puños temibles, los cuales la Leyenda y el mundo certificaron en la segunda vuelta, cuando hicieron mella en la mandíbula del inmortal deportista producto de una zurda inclemente. Fracturado y a pesar de que Angelo Dundee, su mítico entrenador, le sugirió no continuar, Ali enfrentó los diez capítulos restantes estoicamente, tal como lo hiciera en una carrera superlativa, donde desplegó su consabido talento, carisma y la magia de los elegidos. Finalizada la pelea, se decretó la victoria de Norton por fallo dividido y, por consiguiente, la segunda derrota del único tricampeón mundial de los pesados, desde su debut inscrito en 1960, cuando superó a Tunney Hunsaker el año en que conquistó el oro en los Juegos Olímpicos de Roma. Seis meses más tarde, también en California, el Más Grande recobró el cinturón máximo de la unión estadounidense, al superar por puntos al propio Norton. Y un año después, Ali comenzó a sembrar su etapa más brillante, derrotando a George Foreman, Joe Frazier, Leon Spinks, Larry Holmes… Hoy, cerrando una semana triunfante para el fútbol chileno (conforme al poderío de Paredes, Sánchez, Aránguiz y al de un conjunto excepcional), qué mejor que hacerlo evocando un episodio de uno de los tres atletas más ilustres de todas las épocas.    


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