9 de abril 1977: Don Elías, se ilumina por primera vez en la patria

Martes 09 de Abril de 2019
En el alargue de un partidazo, Figueroa le dio un título a Palestino con un cabezazo de su especie: a los 112’, selló el 4-3 sobre U. Española en la final de la Copa Chile.
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Tras pasear su categoría mundial por Uruguay y Brasil, donde fue investido como mejor futbolista de América en 1974, 75 y 76, Míster Lujo volvió al terruño en enero del 77, sin ostentar un título ante los suyos. Pero fiel a su raza de ganador, también quería ser profeta en su tierra. “Tranquilo, don Fernando, que yo siempre hago goles en finales”, le dijo Elías a un nervioso Fernando Riera, DT de Palestino, en la antesala de un duelo para todos los tiempos: la final de la Copa Chile disputada por los árabes y U. Española, en el Nacional. El nuevo club del Gringo Figueroa (apodo adoptado en Porto Alegre), carente de lauros desde 1955, enfrentó a un macizo rival con el portero Enrique Quique Vidallé, Manuel Herrera, Elías, Edgardo Fuentes, Manuel Rojas, Sergio Messen y Óscar Fabbiani, piezas primordiales en la estructura instaurada por el Tata Riera. El coloso ñuñoíno empezó a asistir al grito de gol a los 44, cuando la apertura de los hispanos. Luego, llegó la igualdad a los 21 del complemento. A los 33 y a los 36 (golazo), Jorge Peredo puso a los rojos al frente del marcador después del acierto del Queco Messen anotado a los 34. Pero como Chile estaba en presencia de un partidazo, el infalible Popeye Fabbiani puso un empate a tres agónico. Y a los siete del segundo período adicional, un iluminado Figueroa zanjó el dramatismo con un frentazo que dejó estático al Gato Osbén. “Tranquilo, don Fernando…”.

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