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4 noviembre 1999: SUDÁFRICA LE DA EL TIRO DE GRACIA AL QUINCE DE JONAH LOMU, EL PELÉ DE LA OVALADA

Miercoles 04 de Noviembre de 2020
Tras realizar un notable Mundial, los All Blacks fueron derrotados en semifinales por Francia y en la disputa por el tercer lugar por los Springboks, mismo rival que los había vencido en la mítica final del torneo anterior, de 1995.
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Nueva Zelanda, la selección de rugby más grande del mundo, apodada All Blacks por el color de su uniforme y por el estilo de su juego, arribó a la Copa Mundial de Gales como favorita para quedarse con el título. Cómo no, si contaba con un quince lleno de estrellas, que, a priori, parecía invencible. Entre los astros oceánicos brillaban el fly-half Andrew Mehrtens y, sobre todo, el sensacional wing Jonah Lomu, la primera megaestrella de este deporte y uno de los mejores jugadores de todos los tiempos. El conjunto del helecho plateado había concretado una primera fase y unos cuartos de final demoledores, sin embargo, su sueño acabó inesperadamente en semifinales al caer ante Francia 43-31. El primer campeón del mundo, en 1987, tuvo que resignarse entonces con disputar el tercer puesto, un consuelo demasiado pequeño, contra Sudáfrica. El imponente Millennium Stadium, de Cardiff, albergó dicha brega, que significó además la reedición de la final del certamen anterior, en 1995. Y fueron precisamente los africanos quienes terminaron de lapidar a los alicaídos neozelandeses versión 1999. 

En un choque intenso y apretado, los Springboks se impusieron 22-18 gracias al cometido de Percy Montgomery, campeón en Francia 2007, y al del flanker Rassie Erasmus. Dos días después de este enfrentamiento, los Wallabies australianos vencieron 35-12 a Francia en el mismo recinto de la capital galesa, recibiendo su segunda Copa Webb Ellis de manos de la reina Isabel II. De esta manera, Jonah Lomu, que visitó Chile en octubre de 2014 y falleció en noviembre de 2015 a los cuarenta años, se despidió de las citas mundiales sin festejar ninguna. No obstante, el Pelé del Rugby fue el máximo anotador de tries en Sudáfrica 1995 y en Gales 1999, con siete y ocho, respectivamente, quedando como el mayor tryman de los torneos máximos junto al sudafricano Bryan Habana. Además, discute el reinado de este deporte con otra leyenda, el inglés Jonny Wilkinson.

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